Cheng Ran
"A FILM IN PROGRESS"


Exhibition Views

September 18 - October 24, 2015
Opening: Friday, September 18, 2015; 6 - 8pm


 

Cheng Ran

Scenario Hypothesis 2, 2015
photography lightbox
66 × 171 × 5 cm
edition of 6 + 1 AP

 

 

Cheng Ran
A Film in Progress


2015 (english)

Galerie Urs Meile is pleased to announce the opening of A Film in Progress, the second solo exhibition by Chinese artist Cheng Ran, at our gallery in Lucerne. The exhibition will focus on works that were conceived during Cheng Ran’s two-year residency at the Rijksakademie van beeldende kunsten in Amsterdam. His main medium is video, but Cheng Ran also works in other media such as installation, photography and sound performance. The exhibition’s title, A Film in Progress, alludes to the artist’s 9-Hour Film, which will premiere at the Istanbul Biennial in September 2015. Cheng Ran has been working on this film since 2013 and created a number of artworks that are directly linked to the process of filmmaking. 9-Hour Film is based on three real stories of adventure, exploration, and the pertinacity of enigma. The characters of the three plots are the mountain climber George Mallory, the artist Bas Jan Ader and the crew of the Shandong Lu Rong Yu fishing boat no. 2682. George Mallory disappeared in an attempt to climb Mount Everest for the first time. Bas Jan Ader died during one of his performances. And on Rong Yu fishing boat no. 2682 eleven crewmembers murdered the other twenty-two at sea. Although, in this exhibition, the 9-Hour Film remains a mystery—as A Film in Progress—and is not exhibited, the other works tell us about it.

Storyboard Film (2015, HD video of a series of drawings, Dolby digital 5.1, 21’59”, edition of 6 + 1 AP) borrows from the cinematic technique of storyboarding. The twenty-two-minute-long video is an experiment in narration: we see Cheng Ran doodling simple computer graphics and hear him imagining and describing the scenes, dispositions, angles, and lighting. His words and doodles form together an abstract version of the planned film, and the audience can imagine its narrative possibilities. The series The Useful, The Useless (2015, c-print, 60× 21 × 29,7 cm (framed), edition of 6 + 1 AP) was also made while Cheng Ran was working on the film’s storyboard. Unlike Storyboard Film, which is more concrete and representational, these drawings illustrate the basic settings for the film shooting.

Constituting further fragmentary clues about this mysterious film, large-format photography light boxes and installations are exhibited, as well. Scenario Hypothesis (2015, photography lightbox, 66 × 171 × 5 cm, edition of 6 + 1 AP) ) shows the venues where the scenes from the film were shot. These landscape stills were used to test the light, to see how light effects change, and to figure out what kind of light to use in the final film. Again, Cheng Ran had the idea to translate this process of filmmaking into another artwork, and created light boxes containing collages of the images under different light, to showcase the possibilities and differences that arise when artificially altering light.

The two installations are directly linked to the plotline involving Dutch artist Bas Jan Ader, whose performance In Search of the Miraculous (1975) ended in tragedy. Ader’s plan was to walk through Los Angeles, then sail the ocean alone in a small boat, and after arriving in the Netherlands, to take a similar walk in Amsterdam. Although Ader was experienced and had sailed from Morocco to Los Angeles before, he disappeared at sea. During his time in Amsterdam, Cheng Ran also bought a small sailing boat. He reused its sails in the work Modern Nature 2 (2015, mixed media (sail, wood, sailing boat parts), 240 × 455 × 60 cm). Cheng Ran fixed them on an abstract wooden structure resembling a raft and in doing so created a wall work. He cut the hull of his boat in half and it became the basis for Modern Nature 3 (2015, mixed media (sailing boat parts, acrylic glass), size variable)

The only works in the exhibition that are not related to the 9-Hour Film project, are the four videos of Before Falling Asleep (2013, super 16 mm film transferred to single channel HD video, color/sound, Part 1: 5’55’’; Part 2: 4’11’’; Part 3: 4’; Part 4: 4’). The four parts were adapted from fables by Aesop and Ivan Krylov. Conversations between a pond and a river, two pigeons, a fire and a tree, as well as a butterfly and a flower, touch on topics of progress versus stagnation, truth or lies, choosing or missing, and going far away to find more happiness or loving what is and staying at home.

Cheng Ran was born in 1981 in Inner Mongolia, China and currently lives and works in Hangzhou. In 2014 he completed the two-year Residency Artists Studio Project program at the Rijksakademie van beeldende kunsten in Amsterdam, Netherlands. The artist’s most recent group shows include: Inside China, chi K11 art museum, Shanghai, China (2015); The Tell-Tale Heart, chi art space, Hong Kong (2015); Cinematheque, chi K11 art museum, Shanghai, China (2015); Inside China, K11 Art Foundation Pop-up Space, Hong Kong (2015); Inside China, Palais de Tokyo, Paris, France (2014); Decorum: Carpets and Tapestries by Artists, Power Station of Art, Shanghai, China (2014); Degeneration, Australia China Art Foundation (ACAF), Sydney, Australia (2014); Degeneration, OCT Contemporary Art Terminal (OCAT), Shanghai, China (2013); ON|OFF: China’s Young Artists in Concepts and Practice, Ullens Center for Contemporary Art (UCCA), Beijing, China (2013); and The 1st CAFAM Future, CAFA Art Museum, Beijing, China (2012). This year, Cheng Ran will take part in a number of international exhibitions and art projects including the Istanbul Biennial. Cheng Ran was also shortlisted for the 2014 OCAT - Pierre Huber Prize.

The works related to the 9-Hour Film Project (2015) were made possible with the generous support of K11 Art Foundation and Erlenmeyer Foundation.

 





2015 (deutsch)

Die Galerie Urs Meile freut sich, mit A Film in Progress, die zweite Einzelausstellung des chinesischen Künstlers Cheng Ran in der Luzerner Galerie anzukündigen. Die Ausstellung konzentriert sich auf eine Auswahl von Arbeiten, die während Cheng Rans zweijährigem Aufenthalt an der Rijksakademie van beeldende kunsten in Amsterdam entwickelt worden sind. Cheng Rans Hauptmedium ist Video, er arbeitet aber auch mit anderen Medien wie Installation, Fotografie und Sound Performance. Der Ausstellungstitel A Film in Progress spielt auf Cheng Rans 9-Hour Film an, der an der Istanbul Biennale seine Premiere haben wird. Cheng Ran arbeitet seit 2013 an diesem Film und schuf während dieser Zeit eine Reihe von Werken, die unmittelbar mit dem Prozess des Filmemachens in Zusammenhang stehen. Der 9-Hour Film basiert auf drei realen Begebenheiten, in denen Abenteuer, Erkundung und ein bis heute ungelöstes Rätsel eine grosse Rolle spielen. Die Protagonisten der drei Handlungsstränge sind der Bergsteiger George Mallory, der Künstler Bas Jan Ader und die Besatzung des Fischerbootes Shandong Lu Rong Yu No. 2682. George Mallory verschwand bei dem Versuch der  Erstbesteigung des Mount Everest. Bas Jan Ader kam bei einer seiner Performances ums Leben. Und auf dem Fischerboot Shandong Lu Rong Yu No. 2682 ermordeten elf Crewmitglieder die restlichen 22 während einer Irrfahrt über den Pazifik. Der 9-Hour Film bleibt, wie das tatsächliche Geschehen dieser realen Begebenheiten, ein Geheimnis und wird, als A Film in Progress, in dieser Ausstellung nicht gezeigt. Die ausgestellten Werke geben allerdings eine Reihe von Hinweisen.

Storyboard Film (2015, HD Video von einer Serie von Zeichnungen, Dolby digital 5.1, 21’59”, Edition von 6 + 1 AP) basiert auf der Konzeptausarbeitung für einen Film, dem sogenannten Storyboarding. Das zweiundzwanzigminütige Video ist ein Erzählexperiment. Wir sehen wie Cheng Ran einfache Computergrafiken zeichnet und hören, wie er sich die Filmszenen, die Einstellungen, die Kamerawinkel und das Licht vorstellt und dies beschreibt. Seine Worte erschaffen gemeinsam mit den flüchtigen Zeichnungen eine abstrahierte Version des Films und der Betrachter kann dessen erzählerische Möglichkeiten erahnen. Die Serie The Useful, The Useless (2015, c-print, 60× 21 × 29,7 cm (gerahmt), Edition von 6 + 1 AP) entstand ebenso in der Phase der Konzeptausarbeitung. Anders als Storyboard Film, der konkret und gegenständlich ist, illustrieren diese Zeichnungen die geplanten Szenarien für den Filmdreh.

Weitere fragmentarische Hinweise auf den mysteriösen Film geben grossformatige Leuchtkästen und zwei Installationen. Scenario Hypothesis (2015, Leuchtkasten, Fotografie, 66 × 171 × 5 cm, Edition von 6 + 1 AP) zeigt Aufnahmen der Orte und Landschaften, an denen der Film gedreht wurde. Diese Filmstills wurden dazu benutzt, das Licht anzupassen und auszuprobieren, welche Nuance im fertigen Film Verwendung finden würde. Auch hier nahm Cheng Ran wieder einen Prozess des Filmemachens und verwandelte ihn in ein eigenständiges Kunstwerk. Die Collagen der Fotografien zeigen die unterschiedlichen Lichtverhältnisse und die Effekte, die durch die Nachbearbeitung erreicht werden können. Die zwei Installationen stehen im Zusammenhang mit der Geschichte des niederländischen Künstlers Bas Jan Ader, dessen Performance In Search of the Miraculous (1975) tragisch endete. Ader hatte geplant, einen Spaziergang durch Los Angeles zu machen, dann den Atlantik allein in einem kleinen Boot zu überqueren und nach der Ankunft, auch durch Amsterdam zu spazieren. Obwohl Ader Erfahrung hatte und zuvor bereits allein von Marokko nach Los Angeles gesegelt war, kam er nie an und gilt seitdem als verschollen. Während seiner Zeit in Amsterdam kaufte sich Cheng Ran ebenfalls ein kleines Segelboot. Er verwendete die Segel für die Arbeit Modern Nature 2 (2015, Segel, Holz, Teile eines Segelbootes, 240 × 455 × 60 cm). Cheng Ran befestigte sie an abstrakten Holzstrukturen, die an Flösse erinnern und schuf so eine Wandarbeit. Der Bootskörper wurde zerschnitten und damit zur Basis für die Installation Modern Nature 3 (2015, Teile eines Segelbootes, Plexiglas, Grösse variabel)

Die einzigen Arbeiten in der Ausstellung, die nichts mit dem 9-Hour Film Projekt zu tun haben, sind die vier Videos Before Falling Asleep (2013, Super-16mm-Film auf Ein-Kanal-HD-Video übertragen, Farbe/Ton, Teil 1: 5’55’’; Teil 2: 4’11’’; Teil 3: 4’; Teil 4: 4’). Die vier Teile basieren auf Fabeln von Aesop und Ivan Krylov. Die Unterhaltungen zwischen einem Teich und einem Fluss, zwei Tauben, Feuer und einem Baum und einem  Schmetterling und einer Blume, behandeln Themen wie Stillstand und Fortschritt, Wahrheit oder Lügen, sich für etwas entscheiden oder etwas verpassen und die Wahl dazwischen, wegzugehen mit der Hoffnung, glücklicher zu werden, oder den aktuellen Zustand lieben zu lernen und daheim zu bleiben.

Cheng Ran wurde 1981 in der Inneren Mongolei in China geboren und lebt und arbeitet aktuell in Hangzhou. 2014 beendete er das zweijährige Residency Artists Studio Project Programm an der Rjksakademie van beeldende kunsten in Amsterdam. Eine Auswahl seiner aktuellen Ausstellungen umfasst: Inside China, K11 art museum, Shanghai, China (2015); The Tell-Tale Heart, chi art space, Hong Kong (2015); Cinematheque, chi K11 art museum, Shanghai, China (2015); Inside China, K11 Art Foundation Pop-up Space, Hong Kong (2015); Inside China, Palais de Tokyo, Paris, Frankreich (2014); Decorum: Carpets and Tapestries by Artists, Power Station of Art, Shanghai, China (2014); Degeneration, Australia China Art Foundation (ACAF), Sydney, Australien (2014); Degeneration, OCT Contemporary Art Terminal (OCAT), Shanghai, China (2013); ON|OFF: China’s Young Artists in Concepts and Practice, Ullens Center for Contemporary Art (UCCA), Beijing, China (2013); und The 1st CAFAM Future, CAFA Art Museum, Beijing, China (2012). Dieses Jahr nimmt Cheng Ran ausserdem an der Istanbul Biennale und weiteren internationalen Ausstellungen teil. Cheng Ran war 2014 für den OCAT - Pierre Huber Prize nominiert.

Die Arbeiten des 9-Hour Film Projekts (2015) konnten dank der grosszügigen Unterstützung der K11 Art Foundation und der Erlenmeyer Stiftung entstehen.

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