Shan Fan "HOMELAND: PAINTING THE MOMENT - PAINTING SLOWNESS"


Exhibition Views

September 4 - October 31, 2010
opening: September 4, 2010, 4 p.m. - 7 p.m.


detail "Painting Slowness (Malerei der Langsamkeit) 264 Hours" 2009

oil on canvas
200 x 200 cm

Exhibitionviews

 

"Shan Fan: HOMELAND Painting the Moment – Painting Slowness"

by Ulrike Münter, 2010 (english)    

For three decades, bamboo painting has been part of the everyday life of artist Shan Fan (b. 1959 in Hangzhou). He first became familiar with the techniques of traditional Chinese painting as a student in China, but when he moved to Hamburg, Germany, in the mid-1980s, his study of abstract western art altered the way he viewed his own traditions. Whether in ink on rice paper, in oil on canvas, in copying a traditional classic, or in the medium of performance, Shan Fan’s work reflects upon and transforms the medium of bamboo painting, which already has potentially abstract characteristics. For him, lines become planes, seconds become hours, entropy becomes a physical experience. His exhibition, HOMELAND Painting the Moment – Painting Slowness, traces this development, while at the same time marking a kind of phase in Shan Fan’s continuous work-in-progress project.

During his early years in Hamburg, Shan Fan continued to work with traditional ink painting techniques. Painting the Moment is represented by the stalks and grasses painted on rice paper in hues ranging from dense black to an almost transparent wisp of color. In comparison to the works of his classical role models, the viewer immediately notices that he is entering new compositional territory. Instead of bushy bamboo formations, Shan Fan’s paintings will simply depict a single stalk. The center itself, however, remains empty. The next step to emancipation is the broken bamboo stalk. Bending in various directions, the works, the images, seem to take on an almost painful dimension. “Breaking the bamboo,” says Shan Fan, “is not so much an act of aggression; rather, I’ve realized that I have to break with tradition to a certain degree, in order to be able to keep it alive.”

To this day, Shan Fan is persistently continuing his work on his Alphabet of Bamboo Painting. Parallel to this, he has been working since 2008 on transferring twelve selected bamboo paintings to large canvases, using oils and the finest brushes. Gradually, they are building the foundation for a series of pictures whose details make them seem almost like film close-ups. “Since I keep transferring increasingly smaller sections of a piece of bamboo onto the same size canvas, I eventually reach a point where it is no longer possible to recognize them as bamboo.” (Shan Fan) In accordance with the aesthetics of the artist’s material and production methods, he uses concentrated, rapid brush strokes, slowly panning the ink, as it were, across the surface, creating planes millimeter-by-millimeter. In deciding to use a circular brush movement, Shan Fan gives his images a vortex-like effect. The final result of this development is a black or—in the case of the white-on-white paintings—a white plane. Painting the Moment becomes Painting Slowness.

Shan Fan’s critical reflections upon Chinese classics are visually expressed in pictures such as Filling Emptiness (Leere Füllen). It took him 280 hours of meditative painting to fill in the empty spaces in a reproduction of a classic bamboo painting by Wen Yuke, an artist of the Song dynasty. “For one, this makes it possible to perceive a void as potentially full,” says Shan Fan, “for another, this violation of a taboo cancels out the Chinese tradition of emptiness, in a way that is similar to deconstruction. This means that a void is simultaneously labeled as “the lack of something.” From then on, the goal of bamboo painting is no longer to lose oneself in the brief moment of painting, but rather, to have a contemplative experience of the self. For this reason, Shan Fan extends the act of copying a piece of Chinese calligraphy, by the Qing dynasty painter Fu Shan, to a length of 210 hours, in his Kalligraphing Slowness (Kalligrafie der Langsamkeit) 2009. An overridingly important statement in Shan Fan’s oeuvre is his performance piece, Entropy (2006), which has been captured on film and in photographs. Black ink pours down over the white robe worn by the artist. Clear water follows, turning the black into a light gray. Yet no matter how much water is poured on, the traces of the black ink remain. The meaning of the title is visually represented: every occurrence is ultimately irreversible—everything affects the outcome of the future.


Translation: Allison Plath-Moseley


"Shan Fan: HOMELAND Painting the Moment – Painting Slowness"

 

by Ulrike Münter, 2010 (deutsch)

 

Seit drei Jahrzehnten gehört die Bambusmalerei zum Alltag des Künstlers Shan Fan (geb. 1959 in Hangzhou). Hatte ihn sein Studium in China zunächst mit der Technik der traditionellen chinesischen Malerei vertraut gemacht, so veränderte die Übersiedlung nach Hamburg Mitte der 1980er Jahre und die Beschäftigung mit der westlichen abstrakten Kunst seinen Blick auf die eigene Tradition. Ob in Tusche auf Reispapier, in Öl auf Leinwand, in der Übermalung eines traditionellen Klassikers oder im Medium der Performance; Shan Fan reflektiert und transformiert das bereits ursprünglich die Bambusmalerei charakterisierende Abstraktionspotential. Die Linie wird ihm zur Fläche, der Augenblick zur Dauer, Entropie zur physischen Erfahrung. Die Ausstellung „HOMELAND Painting the Moment – Painting Slowness“  zeichnet diese Entwicklung retrospektivisch nach, markiert aber gleichermaßen eine Etappe in Shan Fans Work-in-Progess-Projekt.


In den ersten Hamburger Jahren blieb Shan Fan bei der traditionellen Tusche-Technik. Als Painting the Moment (Malerei des Augenblicks) bezeichnet er die in dichtem Schwarz bis hin zu einem nahezu unsichtbaren Farbhauch auf Reispapier gemalten Halme und Gräser. Im Vergleich mit den Werken seiner klassischen Vorbilder fällt sofort auf, dass er kommpositionell Neuland beschreitet. Statt buschiger Bambusformationen zeigen Shan Fans Bilder lediglich einzelne Halme. Das Zentrum selbst bleibt leer. Der nächste Emanzipationsschritt ist der gebrochene Bambushalm. In verschiedene Richtungen geknickt, erlangen die Arbeiten eine geradezu schmerzliche Dimension. „Dass ich den Bambus breche“, so Shan Fan, „ist weniger ein aggressiver Akt, mir ist vielmehr klar geworden, dass ich bis zu einem gewissen Grad mit der Tradition brechen muss, um sie lebendig erhalten zu können.“


Bis heute setzt Shan Fan sein eigensinniges ‚Alphabet der Bambusmalerei’ fort. Seit 2008 übertrug er parallel dazu 12 ausgewählte Bambus-Bilder mit feinsten Pinseln und in Öl auf großformatige Leinwände. Sie bildeten in der Folge die Grundlage für zoom-ähnliche Detaildarstellungen. „Indem ich immer kleinere Ausschnitte eines Bambus auf immer dasselbe Format übertrage, erreiche ich den Punkt, an dem man nicht mehr erkennt, dass es sich um einen Bambus handelt.“ (Shan Fan) Der konzentrierte schnelle Strich der Tusche weicht bei diesem material- und produktionsästhetischen Schwenk einer Millimeter für Millimeter voranschreitenden Flächengestaltung. Indem Shan Fan sich für eine kreisende Pinselbewegung entscheidet, erreicht er eine sogähnliche Wirkung des Bildes. Am Ende dieser Entwicklung steht die schwarze oder – bei den Bildern in Weiß auf Weiß – die weiße Fläche. Painting the Moment (Malerei des Augenblicks) avanciert zur Painting Slowness (Malerei der Langsamkeit).

Shan Fans kritische Reflexion chinesischer Klassiker findet ihre Visualisierung u. a. in Filling Emptiness (Leere Füllen) 2007. 280 Stunden meditativen Malens bedurfte es, die Leerstellen eines reproduzierten klassischen Bambusbildes des Song-Dynastie-Malers Wen Yuke auszufüllen. „Zum einen wird dadurch die Leere als potentielle Fülle sichtbar gemacht“, so Shan Fan, „zum andern streicht dieser Tabubruch – ähnlich dem Vorgehen der Dekonstruktion – die chinesische Tradition der Leere durch. Die Leere wird also gleichzeitig als ‚Fehlen von etwas’ markiert.“ Nicht der Selbstverlust im kurzen Augenblick des Malens ist nunmehr Ziel der Bambusmalerei, sondern eine kontemplative Selbsterfahrung. In diesem Sinne dehnt Shan Fan in Kalligraphing Slowness (Kalligrafie der Langsamkeit) 2009 das Nachschreiben einer chinesischen Kalligrafie des Qing-Dynastie-Malers Fu Shan auf 210 Stunden aus.

Von übergeordneter Aussagekraft für das Gesamtwerk von Shan Fan ist die filmisch und fotografisch festgehaltene Performance Entropie (2006). Schwarze Tusche ergießt sich über den mit einem weißen Gewand bekleideten Künstler. Klares Wasser folgt, verwässert die schwarze Farbe zu hellem Grau. Doch so viel Wasser auch folgen mag, die Spuren der schwarzen Farbe bleiben. Die Aussage des Titels ist in Szene gesetzt: nichts, was geschieht, ist umkehrbar. Alles was geschieht verändert die Ausgangslage des Zukünftigen.

 

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